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鼓勵女性進入資訊/科技業


現今世界各國的女性地位與狀況,多數時候並不一定處於劣勢,尤其是教育程度方面,高等教育學歷的取得,早已不是遙不可及的夢想。然而,比較特別的是,女性雖然可以獲得高等學歷,並將之做為進入職場的證明與敲門磚,但這樣的現象僅限部分職業跟工作場域,如金融、人文等,而在資訊科學、電腦工程等需要較高專業技術門檻的高科技產業中,女性技術人員或工程師的比例就較為稀少,呈現出極端反差與懸殊的性別比例圖像,而且絕非台灣獨有,歐美國家亦是如此。

事實上,依據聯合國教科文組織的統計,女性擁有科學工程博士學位的人數比例並不算少,尤其在生命科學領域頗有成就,但在電腦工程、資訊科學、物理等比較講求專業技術的領域,所擁有的人數比例就十分稀少,在職場中的狀況與差距更是顯而易見,造就此種狀況的原因究竟為何?如何改變這樣的狀況與結構圖像?若能鼓勵女性進入此類產業工作,除了改變產業原先差異懸殊的性別圖像外,又會對整體社會及國家帶來怎樣的益處?以下將進行相關論點的闡述與說明:

 

促使女性於科技、資訊產業缺席的原因—性別平等悖論

在今年初,英國利茲貝克特大學(Leeds Beckett University)與美國密蘇里大學(University of Missouri)有兩位教授進行了一項研究,探討STEM與性別平等之間的關聯性,而該項研究的結果顯示「性別平等程度越高的國家,女性獲得STEM學位的可能性越小」這種超乎原有性別平等認知的現象,研究人員稱為「性別平等悖論(Gender-equality paradox)」。

在該項研究中,研究者共檢視與分析了67個國家,超過47萬名學生的各項數據後發現,多數國家的男女學生在STEM等相關學科的成績差距並不大,並沒有誰的成績特別優於另一方的現象,但若以所有學科進行檢視,男生成績最好的科目是落在數學或科學;女生卻是閱讀,也就是說,比之男學生,女學生的STEM成績或許不差,但其他科目的成績則更為優秀,這意味著,當將來學生要進行職業選擇時,男生的選擇會以STEM學科相應的產業為主,其中自然也包含了資訊、科技、工程等產業;但對女生而言,她們其他學科的成績更好、實力更優秀,故以此選擇非STEM相應的產業,如人文、金融等,也是可以想見的結果。再者,必須特別注意的是,性別平等程度高的國家,往往十分鼓勵女性藉由從事自身喜歡的工作,證明其自我價值,加上此類型國家的社會狀態多半是安定、和諧的,進而無論從事哪種職業,生活皆是安穩無虞,故而即使以STEM為主的科技業、資訊業擁有高薪,卻難成為年輕女性的工作首選,因為即使不選擇進入此類型產業工作,她們的生活水平與社會位階並不會受到影響;反之,在社會動盪或就業環境不穩定的狀況下,高薪的STEM產業就會是主要的選擇,因為它們可以帶來穩定的生活(如土耳其、阿爾及利亞等國的狀態就是如此)。

 

如何鼓勵女性從事資訊科技業

以目前的職場的環境和狀況而言,多數女性沒有投入STEM相關產業是事實,如何將這一半勞動力納入並以此鼓勵女性進入相應產業工作,便成為目前刻不容緩的問題!或許,「STEM導師(STEM Mentors)」的概念是一個可以嘗試的方式。

所謂「STEM導師」,是一個從培育、教育、輔導等各方面著手,為女性建立一條順利進入該行業途徑的計畫!長期以來,無論是性別刻板印象,還是女性的自我選擇,女性始終沒有被鼓勵進入或從事STEM的相關產業工作是事實,即使在學時期學習相關的科系,畢業進入職場的人數也是少之又少,更容易因為家庭等因素而放棄工作,正因如此,該項計畫的施行便有其必要性且需兼顧各項層面,如從小培育年輕女性對於STEM的興趣,鼓勵就學;重視在學期間的教育;對已經進入職場的婦女,也要確保她們於職場中的工作穩定與進階。

因此,為了達成目標,就必須仰賴在STEM領域中,擅長不同面向的導師(該計畫預計動員與吸引約100萬男性和女性技術人才作為導師),大抵來說,計畫不限定一人只能找一位導師,多找些不同領域與專長的導師,一方面減輕一對一完全教學的負擔,學生也可從事多面向學習;另一方面,學習的模式並不拘泥,面對面輔導、遠距教學或是機構實習皆可,無論如何,只要能夠進行長期並多方面關注鼓勵,應能逐漸增加女性從事相關領域工作的人數和比例。

 

女性從事資訊科技產業的益處—科技的多元發展和刺激

長期以來,無論東西方,多數國家從事科技產業的技術人才以男性居多,究其原因,並非是男性的能力與智力比較高或強,才能從事這個工作,而是在長時間社會價值觀的潛移默化下,多數人默認了這樣的「規則」與「事實」!但實際上,單以能力或智力而言,實難說誰比誰優秀,加上此類技術的學習場所已融入學校教育,能夠學到多少東西、習得多少成果皆看個人努力,既是如此,對於人才的培育和接受,看重技術與實力即可,性別差異不應是「限制」而是一種「突破」與「刺激」。

正因如此,鼓勵女性從事該類型產業之工作,便十分迫切且有其必須性,透過不同於男性的思維視角與思考方式,不僅有助於拓展專業技術的研究與研發方向,促進科技的多元發展,不同思維模式的集思廣益與相互激盪,也能加快解決問題的速度,開發出更好、更有效益的技術或機器,對於提高國家生產力與整體實力大有裨益。

對於只講求「技術」的資訊、科技產業而言,男女之間的外型差異並不十分重要,只要有相應的能力,就可在該產業中佔有一席之地。因此當人們不再受限性別框架,放開心胸接受不同思維與想法之間的碰撞、激盪時,方能產生更多符合社會利益與效益的新事物,人們的未來才能更為美好與進步。

 

延伸閱讀:

  1. In countries with higher gender equality, women are less likely to get STEM degrees
  2. Mentors Help Create A Sustainable Pipeline For Women In STEM
  3. Why are women still under-represented in STEM fields?
  4. STEM fields still have a gender imbalance. Here's what we can do about it
  5. 10年來性別最不平等的一年!2017年女權大事記,9個議題在全球持續發酵
來源:莊雅惠/中台科技大學專案計畫助理